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Le CAS en détails


Le CAS (Close Air Support) est une mission aérienne qui consiste à procurer à une unité au sol un appui-feu, ce dans le but de faciliter sa progression ou de la tirer d'un engagement. Pour coordonner l'action des troupes au sol et des appareils qui évoluent à plusieurs milliers de mètres au-dessus de leurs têtes, et afin d'éviter tout tir fratricide, il est nécessaire de disposer d'un FAC (Forward Air Controller pour contrôleur aérien avancé) qui va mener la danse. Cet article va détailler le rôle des appareils engagés en CAS et leurs interactions avec le FAC.
Suite au vol de mercredi dernier, j'ai pensé qu'un petit récapitulatif du CAS semblait approprié, histoire dêtre tous en accord sur la procédure. Les TOPS sont bien mais ne rentrent pas dans le détail du CAS, ce n'est de toute façon pas leur but.
 
Avant de commencer, ce que j'ai écrit ici est la procédure telle qu'on l'utilise à la 09th, calquée le mieux possible sur ce qu'on sait des procédures réelles. Les remarques et autres corrections possibles sont les bienvenues. Je ferme maintenant la parenthèse pour attaquer le CAS.
 
Pour commencer, lorsque vous êtes en vol CAS, le FAC nest pas forcément (et dans les faits je ne lai jamais vu) dans le même package que vous. Il en résulte que le FAC ne connaît pas du tout votre plan de vol, votre emport, votre play time etc., et que cest à vous dexpliquer ce que vous lui mettez à disposition.
Dans les faits, un vol CAS pourrait être résumé à ce type dexemple :
Vous êtes membre dun vol CAS (Falcon 1) et êtes envoyé sur une zone où l'on a besoin de vous (TIC, FAOR, etc.). On vous demande de contacter le FAC sur zone, Cowboy 1 sur UHF XXX.
À partir de là, vous partez vers cette zone et contactez le FAC sur sa fréquence :
  • Cowboy 1,  Falcon 11 check in
À ce moment, le FAC vous demandera de vous identifier avant toute autre discussion :
  • Falcon 11, Cowboy 1, are you ready to authenticate
  • Cowboy 1, Falcon 11 is ready
  • Falcon 11, Cowboy 1, authenticate YY
  • Falcon 11, authenticate W
  • Falcon 11, Cowboy 1, continue check in
À ce moment, les deux flights ont déterminé quils étaient des interlocuteurs sûrs. Le CAS doit alors annoncer ses paramètres (position, ETA, playtime, emports, code laser et marqueurs, JVN, etc.).
  • Cowboy 1, Falcon 11, 2 F-16, package number XXXX, coming from the West, 20 000 ft, ETA 5 min, playtime 45 min, with 8 GBU-12 and full gun, laser code 1511 and 1512, IR pointer.
Le FAC a maintenant rempli sa petite fiche et vous connaît bien mieux. À partir de ces infos il va pouvoir optimiser les passes quil va vous demander. Il va tout dabord commencer par séparer votre patrouille et va servir de « contrôleur aérien » comme lacronyme le désigne bien (FAC = Forward Air Control = contrôle aérien avancé).
  • Falcon 11, Cowboy 1 maintain 20 000 ft. Wheel is 6.5 nm clockwise centered on position
  • Falcon 12, climb 21 000 ft. Wheel is 6.5 nm centered on position
  • Cowboy 1, Falcon 11 maintain 20 000 ft. Wheel is Wheel is 6.5 nm clockwise centered on position
  • Cowboy 1, Falcon 12 climb 21 000 ft. Wheel is 6.5 nm clockwise centered on position
  • For information Cowboy 1 is on wheel 10 nm for 25 000 ft
Une fois les appareils séparés, le FAC va profiter de votre temps de transit pour effectuer un premier compte-rendu de la situation au sol.
  • Falcon 1, Cowboy 1, ready for Situation Update Briefing?
  • Falcon 11, ready
  • Falcon1, target is mechanized battalion, coordinates XXX YYY, elevation WWW ft moving to the South. Threats are Shilka and MANPADs. Troops in contact. Friendlies are located on the South, defensive 1 nm. I have the fire command. I request GBU-12. I have laser, IR pointer and smoke. CAVOK. Read back ASAP.
  • Cowboy 1, Falcon 11, target is mechanized bataillon, coordinates XXX YYY, elevation WWW ft moving to the South. Threats are Shilka and MANPADs. Troops in contact. Friendlies are located on the South, defensive 1 nm. You have the fire command and request GBU-12.
  • Falcon11, Cowboy 1, readback correct, advise in position and ready for 9-line.
Une fois en place dans la wheel, et ce le plus rapidement possible, vous vous annoncez prêt pour la suite des opérations.
La 9-line est un échange radio qui permet de définir clairement la cible à attaquer, larme utilisée et les paramètres de largage. Il permet dofficialiser la passe et de couvrir juridiquement le pilote ou le FAC en déterminant les responsabilités de chacun en cas derreur.
  • Cowboy 1, Falcon 11 ready for 9-line.
  • Falcon 11, Cowboy 1, this will be a type 2 control and I request GBU-12.
IP is Alpha
Heading 090
Distance 10 nm
Target elevation is ZZZ ft
Target is BMP moving to the South
Target location, lat XXX.XX.XXX, long YYY.YY.YYY
No Mark
Frendlies located 180 for 1 nm
Egress 270 10 nm
Advise when ready for remarks
  • Cowboy 1, Falcon 11 ready to copy remarks
  • Falcon 11, Cowboy 1,
Mandatory Attack Heading is 250 to 290
Threats are Shilka and MANPADs
Hard deck 18 000 ft
Attack ASAP
Waiting readback
 
Dans cet exemple, le FAC vous indique quil sagit dun contrôle de type 2, il a visuel sur la cible mais pas sur vous. Il vous indique quil requiert une GBU-12. LIP se nomme Alpha et est situé au 090 pour 10 nm de la cible. Il indique également la nature de la cible, sa position et son altitude. Il ne marquera pas la cible via un fumigène, pointeur laser ou IR ou autre moyen. Il indique également la présence dalliés au sud pour 1 nm. Le point degress est situé au 270 pour 10 nm de la cible. Le cap dattaque que vous prenez à partir de lIP doit être compris entre le 250 et le 290. Une menace Shilka et MANPADs est connue. Vous ne devez pas passer sous 18 000 ft et lattaque doit être effectuée la plus rapidement possible. Cela sous-entend ne pas prendre trois heures à noter les éléments puis collationner. Surtout que les véhicules avancent vers le sud, donc les coordonnées ne sont pas valables indéfiniment.
  • Cowboy 1, Falcon 11,  this will be a type 2 control and you request GBU-12.
IP is Alpha
Heading 090
Distance 10 nm
Target elevation is ZZZ ft
Target is BMP moving to the South
Target location, lat XXX.XX.XXX, long YYY.YY.YYY
No mark
Frendlies located 180 for 1 nm
Egress 270 10 nm
Mandatory attack heading is 250 to 290
Threats are Shilka and MANPADs
Hard deck 18 000 ft
Attack ASAP
  • Falcon 11, Cowboy1, readback correct, advise ready for target identification

La 9-line étant collationnée, on va passer au vif du sujet et trouver la cible à laide des capteurs (vos yeux, le TGP, les JVN etc.)

  • Falcon 11, ready
  • Falcon 11, Cowboy 1, target is a BMP moving to the South, confirm
  • Falcon 11, tally BMP moving to the South.
  • Falcon 11, Cowboy 1, confirm this BMP follows a Shilka
  • Falcon 11, tally on Shilka in front of BMP.
  • Falcon 11, this BMP is your target, you are cleared to attack, call back IP inbound
  • Falcon 11, cleared to attack, call back IP inbound
À partir de ce moment vous quittez la wheel, le but est de rejoindre le plus vite possible lIP pour pouvoir larguer la bombe et aider les gars au sol.
Ci-joint un schéma de la situation au sol et de la trajectoire à adopter :

 

Image attachée: CAS - Figure 1.png

Figure 1. Vue satellitaire des trajectoires suivies pendant une passe bombe à partir de la wheel.

 

 Je vais quitter quelques instants la procédure et expliquer un peu plus le travail du FAC à laide de ce même schéma. Le but du FAC est de permettre à des moyens X ou Y de délivrer de larmement de façon sûre (pour vous, pour les alliés et les civils) et le plus précisément possible. Dans ce but, le FAC va créer des trajectoires qui permettent datteindre ces objectifs. Il ne faut pas oublier que le FAC ne gère pas uniquement les avions, il est en charge de tous les moyens de support dans sa zone, cela comprend les tirs dartillerie terrestre ou de marine, les mortiers, avions, et hélicoptères. Les paramètres à prendre en compte sont multiples, positions des troupes amies et ennemies, le vent, les menaces, les obstacles, etc.
Dans cet exemple les alliés sont disposés au sud sur un axe est-ouest. Il est absolument indispensable quaucune bombe nait une trajectoire convergente vers eux, je vous laisse deviner pourquoi. Cest pourquoi le run dattaque se fera sur un axe parallèle aux alliés. Pour ce faire, lIP a été placé à lest des cibles de manière à faire comitter lavion attaquant vers louest. LIP est situé à 10 nm ce qui permet à lavion attaquant davoir du temps pour ajuster sa passe, mais sans trop en perdre de manière à délivrer la bombe rapidement. Aucune menace nétant présente sur zone, le point degress est situé arbitrairement dans laxe, mais il aurait pu se situer ailleurs, de préférence en zone « friendly ».
 
En passant lIP Alpha vous vous annoncez au FAC.
 
- Cowboy 1, Falcon 11 passing IP.
- Falcon 11, Cowboy1 continue
- Falcon11, continue

Lors du passage de lIP, vous avez initié votre virage vers la cible. Vous vérifiez votre altitude et votre cap dattaque qui doit être compris entre le 250 et 290. Si tout est correct vous poursuivez et larguez la bombe :
  • Falcon11, Paveway
Une fois la bombe larguée on vire vers le point degress :
  • Falcon 11, 10 seconds
  • Falcon 11, impact
  • Falcon 11, Cowboy 1, good hit
À ce moment-là, deux solutions : le FAC na pas besoin de vous et vous partez orbiter autour du point degress à la même altitude, ou bien le FAC vous demande de réattaquer et vous revenez directement dans la wheel pour recommencer la procédure.
 
Pour terminer : le CAS est un exercice difficile et dense. Le but est dêtre le plus efficace possible puisquil sagit dune aide immédiate au bénéfice des troupes au sol qui, je le rappelle, sont en situation potentiellement très difficile. Il y a beaucoup dinformations à noter tout en pilotant. Il est absolument nécessaire de ne pas se retrouver derrière lavion. Pour ce faire, préparez toujours à lavance ce que vous pouvez. Lorsquun avion attaque, les autres ne doivent pas se tourner les pouces, il faut quils suivent attentivement ce qui se passe au sol. La plupart des données sont répétitives, essayez de les noter à lavance. Il ny a quasiment pas de raison quun type de contrôle change. Idem pour le hard deck. Notez le nom de lIP et ses coordonnées. Si jamais cet IP ressort, vous aurez déjà ses coordonnées. Tracez votre trajectoire mentalement via le HSI, le HSD, à laide du HMCS. Essayez tout ce qui peut vous rendre la vie plus facile pour vous libérer des neurones qui seront prêts pour gérer limprévu.
 
Dans les petits conseils utiles mais pas absolument indispensable, si vous avez du mal à vous repérer dans lespace, utilisez et abusez de la fonction freeze du HSD. Centrez le curseur sur le centre de la wheel puis freezez le HSD. De cette façon vous aurez une représentation immédiate de votre position sur la wheel, votre écartement, et vous pourrez situer approximativement lIP, legress et vos trajectoires.
 
PS : merci à Amraam pour la relecture malgré le fait qu'il soit bien malade !

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2 Comments

Au niveau du readback il me semblait qu'on ne faisait pas tout, qu'on se limitait aux infos suivantes :

 - Target elevation

 - Target Description

 - Target Location

 - Friendly

 - Egress

 - Mandatory attack heading

 

Pouvez-vous svp confirmer ?

Au niveau du readback il me semblait qu'on ne faisait pas tout, qu'on se limitait aux infos suivantes :

 - Target elevation

 - Target Description

 - Target Location

 - Friendly

 - Egress

 - Mandatory attack heading

 

Pouvez-vous svp confirmer ?

 

On n'a effectivement que quelques éléments dont le readback soit obligatoire, je crois que tu les as tous listés :)

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